教育界面临挑战 吸引中国留学生一波三折

教育界面临挑战 吸引中国留学生一波三折

Fri, 09/03/2018 - 06:48
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始终如一:道恩·馥蕾诗沃特(Dawn Freshwater)指出,西澳高校不应卷入地缘政治风波,这一点至关重要。照片来源:菲利普·葛斯特罗(Philip Gostelow)

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今年2月初,中国政府发布留学预警,提醒赴澳中国留学生注意安全风险。这对澳大利亚的高等教育领域而言,无疑是一个重磅炸弹。

澳大利亚的教育出口每年为国家经济带来约310亿澳元的收入,而如今随着中澳两国之间的地缘政治局势日益紧张,教育出口陷入困境。自去年12月以来,中国已经两度针对澳大利亚高校发出留学预警。

政治分析家们认为,北京方面通过教育领域表达了对澳大利亚外交政策的不满。而澳大利亚总理马尔科姆·特恩布尔( Malcolm Turnbull)针对外国干涉和中国在南海的扩张措施所持的尖锐言论更是招致了中国方面的谴责。

面临中国政府的双重预警,澳大利亚近年内蓬勃发展的教育出口行业,将可能遭受发展减速的困境。

根据教育培训部门(the Department of Education and Training)的数据显示,中国是澳大利亚国际学生的主要来源,近18万名中国学生在澳大利亚注册学习,占全澳国际学生的29.6%

2016年,搜狗分析(Sogou Analytics)的数据表明,澳大利亚高校的网上搜索量已超过英国高校,仅落后于美国,位列全球第二。

中国留学生不仅人数众多,在澳花费更是高居榜首。所有国际学生在澳消费金额中约有90亿澳元来自中国学生。

西澳州的各高校本就在吸引中国留学生方面落于人后,而中国政府的强硬态度更是雪上加霜,带来了前所未有的挑战。

在全澳的18万名中国留学生中,仅有7941名选择在西澳高校进行学习。

对此西澳州政府积极应对,并于去年实施全面措施,吸引中国留学生前往西澳高校就读。

西澳州长马克·麦高文(Mark McGowan)做出表率,于11月带领教育和旅游行业的代表团出访中国。麦高文政府的首次国际出访恰逢中国社交媒体的全新数字营销活动,此次营销活动涵盖广泛,无处不在的微信平台亦参与其中。

但另一方面,州政府对偏远地区担保计划(Regional Sponsored Migration Scheme)做出改变,使得国际学生失去了获得永居权的一种有效途径。这似乎与吸引中国留学生的目标背道而驰。

去年12月,麦高文先生接受澳中商讯(Australia China Business Review)专访,他表示永居权问题曾被提及,但州政府尚未考虑作出改变。

“我认为学习仅仅关乎学习,而不应该成为移民的一种手段。学生关注的应该是学业。”麦高文先生说道。

“我们应该坚定立场,推广西澳高校和高等教育,而不需要颠覆现有的移民体系

“但我非常乐意讨论这一话题,尤其是针对博士研究生。”

西澳大学(University of Western Australia)副校长道恩·馥蕾诗沃特(Dawn Freshwater)表示,西澳州所有的高等院校一直以来均与政府并肩协作,以便透彻理解政策变化带来的影响。

“学生在选择留学目的地时,永居权是一个重要的考量因素。”馥蕾诗沃特女士告诉澳中商讯。

“我们需要做的是,了解何种程度上的改变会形成威胁,尤其是对教育领域而言。

“正是因此,与政府合作,观察政策实施是否会带来意料之外的严峻后果更显得必不可少。”

馥蕾诗沃特女士指出,移民问题早已带来重重挑战,而西澳州的国际教育出口领域尚处于初期恢复阶段,因此避免中澳之间的地缘政治问题影响教育行业的恢复过程尤为重要。

“媒体以某种固有方式解读信息涉及特定议题的行为总是令人大失所望。但我认为我们是值得信任的社会主体领域。” 馥蕾诗沃特女士说道。

“我们非常重视学生的体验和师生的安全,这也正是全球高校均面临的情况。

“如今的形势对任何高校而言都颇具挑战性。北美校园内发生的事情让我们不得不严肃对待这一议题,并确保我们能为学生提供最好的学习环境,并时刻注意全球范围内普遍存在的挑战。”

馥蕾诗沃特女士指出,西澳高等教育领域面临的关键挑战是如何使领导人达成共识,提供明确一致的信息,从而让潜在学生做出知情决定。

重中之重是强调珀斯是安全的留学目的地,更是让人心旷神怡的居住地。

“在我们看来,大学就是国际学生的家。因此,安全问题并不只是人身安全和保安措施,更是学生体验海外学习之旅时的身心健康。”馥蕾诗沃特女士强调道。

“我们专注于为学生提供各方面的支持。不仅支持他们的学业,支持学生通过不同的途径充实并拓展自己,更支持他们考虑体验文化多样性。

“与此同时,我们十分注重学术自由。作为高等院校,我们对背负的使命了然于胸,即为学术自由和批判性思考提供肥沃的土壤。这是我们的关键任务,亦是我们将持续渗透的观点。”

馥蕾诗沃特女士表示,西澳大学采取多元化战略吸引更多国际学生,包括与众多中国高校签订的一系列研究协议、衔接协议、和合作备忘录等。

西澳大学最近开展的项目之一是与浙江大学建立伙伴关系。这一五年制项目为学生提供在两所高校学习的机会,并最终获得西澳大学生物医药科学本科学位和浙江大学临床医学双学位。

“无论是在西澳还是在中国,我们都具有十分强劲的战略生态系统。相较于分散的大范围高校及学科合作,我们选择聚焦于自己擅长的领域。”馥蕾诗沃特女士自信地说道。

“但我们仍面临巨大的挑战。对中国学生而言,无论是在澳大利亚还是在全球范围内,珀斯的国际项目都近乎寂寂无闻。

“中国学生无疑会优先选择悉尼和墨尔本。

“去年我们致力于让珀斯进入公众视野,将珀斯打造成留学优选目的地,并在旅游业方面增加珀斯对学生家庭成员的吸引力。此外,我们兢兢业业,确保合作高校和教育部门真正理解珀斯作为留学目的地的优势所在。

“高校的教学质量和项目的相关程度举足轻重,但更为重要的还是安全、保障、以及加入我们合作企业的机会。”

科廷大学(Curtin University)副校长黛博拉·特丽(Deborah Terry)则表示,科廷大学吸引中国留学生的战略主要从两个层面上实施,一方面聚焦于学生个体,另一方面则在更宏观的层面上与中国进行交流互动。

特丽女士指出,科廷大学自我定位为全球性高校。分校区广泛分布于马来西亚、新加坡、迪拜、以及毛里求斯 。此外,科廷大学还与中国诸多大学和学习机构发展了合作伙伴关系。

科廷大学同样也正在进行一项重大发展计划,旨在让国际学生更好地融入校园。据称,到2021年,科廷大学将在校内建设拥有1000余个床位的学生宿舍,并提供短期的酒店住宿。

“实际上在设计新的学生住宿时,我们主要考虑的是中国及其他国家学生的需求。这一点是至关重要的。”特丽女士说道。

与此同时,中国也正在寻求机会,推动创新及高科技行业的发展。在第十九届全国代表大会上,中国承诺未来五年内在创新及高科技领域的投资将超过3000亿美元(3830亿澳元)。

据特丽女士称,将学校建设成为一个创新中心正是科廷大学制定中国战略的三寸之辖。

“于我们而言,在考虑如何进行合作交流时,中国更像是一个市场、一个区域中心、一个动力源。”特丽女士解释道。

“中国的重要性不仅仅体现在生源方面,还有研究联系和研究伙伴关系等。

“在这两个层面同时发展伙伴关系尤为重要。去年年底,西澳州长率领代表团访华,其中谈论得最多的就是研究伙伴关系和研究联系。这也正是创新领域的关键所在。

“我们的优势与中国的需求可谓矩周规值。因此,我们必须明确呈现并清晰传达出西澳的重要性。科廷大学十分注重建设可持续发展的城市,这也正是中国未来发展的重中之重。

“清洁能源,大型项目,以及基础设施均是未来发展的中流砥柱。

“也恰恰是澳大利亚的主要优势所在。技术辅助式的大型资源企业,以及在相关行业运用机器人等技术都是澳大利亚表现出类拔萃的领域,亦是对中国发展至关紧要的因素。”

伊迪斯科文大学(Edith Cowan University)的国际事务常务副校长西蒙·赖定思(Simon Ridings)则指出,最大的挑战之一是如何将高校想传达的信息在中国传播开来。

赖定思先生透露,伊迪斯科文大学的中国策略主要强调研究性参与。这一策略卓有成效,吸引了大量中国学生。

他颇为满意地表示,伊迪斯科文大学重点与中国高知名度的研究院和政府机构发展合作伙伴关系,推动学校博士研究生的招生计划。

“中国是一个泱泱大国,而国际上亦不乏优秀的西方院校。因此在推广高校时,必须谨慎选择研究领域。”赖定思先生明确表示。

“宽泛地列出1015个不同领域,并模糊地表示高校在这些领域具有高知名度是毫无意义的举措。真实有效的做法是选择23个业内领先的领域,并与认可高校资质的中国机构建立伙伴关系。

“在中国,我们着重发展医药科学领域,因为伊迪斯科文大学的确在此领域内超绝群伦。

“通过这些举措,我们得以与中国最大的几所医科院校开展联合项目,并凭借与中国高知名度机构的合作关系获得了中国国家留学基金管理委员会的认可。

“我们的博士研究生中不乏中国公认的最优秀、最聪明的学生。而这些学生的加入正是对伊迪斯科文大学的最佳宣传。

“一方面,我们与全球最大的一些医学院进行合作,另一方面,中国国家留学基金委员会甚至资助优秀的中国学生前往伊迪斯科文大学攻读博士研究生学位。这不仅能增加高校品牌的知名度,更将高校品牌与科学、奖学金、研究领域、以及全国范围内最重要的高等教育机构紧密联系起来。”

赖定思先生还表示,伊迪斯科文大学将与西澳州其他五所高校并肩协作,持续进行推广,将珀斯打造成留学首选目的地。

“留学目的地的卫生、安全、稳定、多文化环境、以及便利且值得信赖的交通和住宿自然是国际留学生家人的首要考量因素。

“家长需要确保留学目的地是一个包容且欢迎留学生的社会。

“此外,在与其他留学目的地竞争时,珀斯还有一个时常被遗忘的优势。那就是与我们的核心国家市场处于相同的时区。

“我们往往忽略的是,相较于澳大利亚其他地区,西澳州在地理位置上与绝大多数东亚国家更为接近。”